Amenaza de extinción

Los murciélagos son los mamíferos más estigmatizados que existen en el planeta, a pesar de cumplir funciones importantes para la conservación de los ecosistemas, el control de plagas que afectan cultivos agrícolas o forestales, la dispersión de semillas y la polinización. El poco amor por estos quirópteros surge básicamente de las creencias populares que los ligan a diversos mitos, como ser chupadores de sangre y transmisores de enfermedades, cuando sólo tres especies, de las más de mil 200 que hay, son hematófagas, y cerca de 70 por ciento son insectívoras.Las creencias sobre este animal han llevado a la gente a realizar ciertas acciones en su contra, como quemar sus cuevas, bloquear las salidas, capturarlos, envenenarlos o destruir sus refugios, lo que ha ocasionado que de las casi 140 especies mexicanas que hay, 17 estén amenazadas y cuatro en peligro de extinción, afirmó Rafael Ojeda Flores, académico de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ).Gracias a más de 50 millones de años de evolución, han desarrollado sistemas biológicos e inmunológicos privilegiados y no tienen todos los efectos nocivos que se les adjudican, sobre todo en el mundo occidental, sostuvo.Estos quirópteros constituyen un grupo biológica y ecológicamente exitoso, que ha podido adaptarse a muchos ambientes. Están distribuidos prácticamente en todo el planeta, salvo en los polos; pueden ocupar ambientes naturales y también urbanos como minas, bóvedas, puentes o edificios.En los últimos años se ha encontrado una asociación de los murciélagos con diferentes tipos de virus, bacterias y parásitos. El problema reside en que los humanos invaden sus hábitats y, al hacerlo, aumenta el contacto entre estos animales y las especies domésticas, que pueden actuar como un puente para transmitir virus como el del ébola, nipah, hendra, los coronavirus y la rabia. Pero ellos no son la única fuente, aclaró Ojeda Flores.

Fuente: Gaceta UNAM, 28 de agosto de 2017
http://www.gaceta.unam.mx/20170821/amenaza-de-extincion/

Los zorros árticos cultivan sus propios jardines

Los hogares subterráneos, a veces de hasta un siglo de antigüedad, están cubiertos con exuberantes jardines de hierbas de duna, matorrales de Salixplanifolia (de la familia de los sauces) y flores silvestres amarillas. Una explosión de color en un paisaje completamente gris.Son de color verde brillante mientras que todo lo demás es pardo, dice Brian Person, biólogo de la vida silvestre de North Slopeborough, en Barrow, Alaska. "Resaltan mucho”.Se refiere a las madrigueras de los zorros árticos.Person ha pasado la mayor parte de una década estudiando los movimientos de estos carnívoros por todo el norte de Alaska. Los zorros, que pesan entre 3 y 5 kilogramos, y depredan principalmente lemmings y animales pequeños, están distribuidos en todo el Ártico circumpolar, desde Alaska y Canadá hasta Europa y Groenlandia.Ha rastreado zorros con collares satelitales que han viajado muy al oriente, hasta el mar de Chukchi, donde saltaron sobre el hielo marino para continuar su camino bordeando la costa de la vecina Siberia.Sin embargo, los zorros árticos se desplazan demasiado rápido para seguirlos en tiempo real, de modo que Person solo recibe su localización GPS cada tres días. Por ello, sus coloridas madrigueras son críticas para monitorear las poblaciones, y el nicho que ocupan en el medio ambiente ártico.

Fuente: Natgeo español, 28 de agosto de 2017
http://www.ngenespanol.com/naturaleza/animales/16/05/24/estategias-vida-salvaje-zorros-cultivan-sus-jardines-natgeo.html

Nuevo mapa de la Vía Láctea muestra millones de estrellas jamás vistas

Después de pasar más de dos años con los ojos fijos en el cielo, un cartógrafo sideral avanzado ha asombrado a los astrónomos al conjuntar la vista más precisa jamás lograda de nuestra Vía Láctea.Se trata de la primera publicación de datos de Gaia, una nave espacial que opera la Agencia Espacial Europea (AEE). Lanzado en diciembre de 2013, el satélite se encuentra a 1.6 millones de kilómetros de la Tierra, estacionado en un punto gravitacional denominado L2. Desde esa perspectiva única, Gaia ha estado catalogando estrellas y detectando cambios en sus posiciones aparentes provocados por el movimiento orbital de la nave alrededor del sol.La medición de esos cambios, o paralajes, permite que los astrónomos calculen, con gran precisión, las posiciones y los movimientos reales de las estrellas de toda la galaxia, un campo de estudio llamado astrometría, el cual han revitalizado Gaia y su predecesor, Hipparcos.Durante miles de años, los astrónomos –desde los antiguos babilonios hasta TychoBrahe- se dedicaron a señalar la ubicación precisa de las estrellas, un fundamento crítico para entender el cosmos. Sin embargo, ese campo de estudio fue abandonado en la década de 1960, cuando los científicos determinaron los paralajes más reducidos que podían medir los telescopios terrestres, obstaculizados por la interferencia de nuestra atmósfera.No obstante, el satélite Hipparcos de AEE , llevó la astrometría al espacio; fue lanzado en agosto de 1989 y terminó su misión en marzo de 1993, y así pudieron medirse las distancias precisas de más de 100,000 estrellas.  Pero Gaia es incluso mejor: la mirada de Hipparcos se extendía a una distancia de solo 1,600 años luz, lo que apenas cubría nuestro vecindario celestial; en cambio, Gaia es capaz de espiar estrellas que se encuentran a 30,000 años luz de distancia.

Fuente: Natgeo español ,28 de agosto de 2017
http://www.ngenespanol.com/ciencia/el-espacio/16/11/6/satelite-gaia-mapa-de-la-via-lactea-agencia-espacial-europea.html

El olvidado científico sueco que descubrió uno de los grandes misterios sin resolver de la ciencia espacial

Las millones de personas que presenciaron el eclipse solar total el pasado lunes en Estados Unidos pudieron verla: la corona del Sol, esa atmósfera externa que solo puede observarse desde la Tierra durante estos inusuales eventos astronómicos.Ese halo que se vio alrededor del Sol cuando estaba bloqueado por la Luna tiene un grosor de más de un millón de kilómetros. Sería lógico pensar que la corona es más fría que la ardiente superficie del Sol pero es al revés: cuánto más lejos se extiende, más calurosa es.Aún no se sabe con certeza a qué se debe este fenómeno, que en principio va en contra de la lógica y que los científicos llaman el problema del calentamiento coronal.Pero lo que se sabe es que es un hecho: la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) estima que la temperatura en la superficie del Sol ronda los 6.000 ºC mientras que en la corona supera el millón de grados. No obstante, cuando HannesAlfvén postuló, en 1941, su teoría de que la corona era más caliente que la superficie, la comunidad científica lo desestimó.Alfvén era un sueco que se había formado como ingeniero eléctrico y en su trabajo publicado en una poco conocida revista científica de su país planteó que el campo magnético del Sol interactuaba con partículas cargadas haciendo que la corona se caliente a temperaturas extremadamente altas. La teoría iba en contra de lo que se creía en su momento sobre los límites termodinámicos: que el calor no puede ser transportado de un cuerpo más frío a un cuerpo más caliente.Pero el verdadero aporte de Alfvén a la ciencia fue su investigación sobre la materia de la que está compuesta la corona solar: el plasma.El sueco dedicó gran parte de su vida a estudiar el plasma -muchas veces llamado "el cuarto estado de la materia" después de los sólidos, líquidos y gases- que conforma más del 99% del universo observable.El plasma es una materia altamente conductora y en 1942 Alfvén descubrió unas ondas especiales asociadas al plasma, que pasaron a conocerse como ondas de Alfvén. Se trata de perturbaciones -también llamadas ondas magnetohidrodinámicas- que emanan del Sol y se manifiestan como oscilaciones en la corona.

Fuente: BBC, 28 de agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-41055086

La impresionante imagen de Antares, la estrella agonizante que se está convirtiendo en supernova

Si elevas tus ojos hacia el cielo en una noche despejada y miras hacia la constelación de Escorpio, la verás. Es Antares, una inmensa estrella agonizante de intenso color rojizo que, por primera vez, fue fotografiada con el máximo posible de detalles por el Observatorio Europeo Austral (ESO), desde su observatorio en el cerro Paranal, en el norte de Chile.La imagen de la superficie y atmósfera de la supergigante roja es la más detallada hasta la fecha de una estrella fuera de nuestro Sistema Solar, señalan los autores del estudio publicado en la revista Nature. A una distancia de 550 años luz de la Tierra, Antares tiene una masa 12 veces mayor que la de nuestro Sol y un diámetro 700 veces más grande.Pero esta masa se está reduciendo a gran velocidad: la estrella está perdiendo material a medida que se expande hacia afuera en su última fase de vida, antes de convertirse en una supernova que estallará liberando su gas en una gran explosión final.Con las imágenes captadas por el VeryLargeTelescope (VLTI) -un instrumento que combina la luz de hasta cuatro telescopios para crear uno virtual con una resolución equivalente a la de un espejo de 200 metros- los astrónomos trazaron el primer mapa de velocidades del material en la atmósfera.Este mapa mostró turbulencias inesperadas que no pueden explicarse por procesos habituales como la convección de corrientes.Esto hace pensar que son producto de un proceso nuevo, cuyas reglas aún se desconocen, dicen los investigadores.¿Pero por qué estrellas como Antares pierden masa tan rápidamente cuando están en la última etapa de su evolución?Esta es una pregunta que astrónomos se han estado haciendo desde hace más de 50 años, y que el equipo liderado por KeiichiOhnaka, investigador de la Universidad Católica del Norte de Chile, espera responder con ayuda de estas imágenes.

Fuente: BBC, 28 de agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-41037591

¿Puede la erupción de un supervolcán acabar con toda la humanidad?

Cerca de la bahía de Nápoles, un peligroso silencio, un río de piedra ardiente, corre debajo de los pies de medio millón de personas.Es una vasta red de cámaras subterráneas que se formaron hace cientos de miles de años, llena de fumarolas y géiseres que se extienden desde las afueras de la ciudad hasta el mar Mediterráneo.Pero no es un accidente geográfico cualquiera: son los Campos Flégreos o campos ardientes, una vasta y compleja red de cámaras subterráneas, un supervolcán que podría estallar en cualquier momento.¿Un gigante que duerme?Es la mayor caldera volcánica del mundo, un foso profundo formado por grandes erupciones que tuvieron lugar, hasta donde se tiene registro, hace 200.000, 39.000, 35.000 y 12.000 años respectivamente.Los últimos 500 años han sido bastante tranquilos para los Campos Flégreos. No ha habido erupciones desde 1538.Pero acontecimientos recientes sugieren que este período de inactividad puede estar llegando a su fin.Una repentina aceleración de los procesos que causan deformación y calentamiento dentro de la caldera obligó al gobierno italiano a elevar el nivel de amenaza en diciembre de 2016.Los expertos tienen la certeza que está por estallar.La gran pregunta es cuándo.Los Campos Flégreos se encuentran en estado crítico. En términos probabilísticos, esperamos algo llamado erupción estromboliana violenta, que es relativamente menor a lo que denominamos una supererupción, explica a la BBC Antonio Costa, del Instituto Nacional de Geofísica y Volcanología de Bolonia.Lasupererupción más notoria del volcán fue la conocida como Ignimbrita Campana. Ocurrió hace 39.000 años y lanzó roca fundida hasta 70 kilómetros de altura en la estratósfera.La nube de cenizas llegó al centro de Rusia, a unos 2.000 kilómetros de distancia.Algunos científicos estiman que la erupción provocó condiciones ambientales extremas en toda Europa, lo que contribuyó a la extinción de los neandertales, al menos en algunas regiones.

Fuente: BBC, 28 de agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/vert-fut-40842997

Así era el Patagotitán, el animal terrestre más grande de la historia hallado en Argentina

Tan largo como tres autobuses y tan pesado como un transbordador espacial. Así pueden compararse las dimensiones que tenía el Patagotitanmayorum, la criatura terrestre más grande encontrada hasta ahora, que vivió hace unos 100 millones de años. Un estudio publicado por la Sociedad Real británica publicado este miércoles indica que este dinosaurio representa la especie más grande descrita hasta ahora y uno de los titanosaurios más completos. Los huesos fosilizados de seis ejemplares adultos fueron encontrados en la región de la Patagonia argentina a finales de 2012. Luego de años de investigación, ocho científicos argentinos y uno estadounidense acaban de presentar sus conclusiones que indican que el Patagotitán es la criatura terrestre más grande conocida hasta ahora. El ejemplar promedio tenía una longitud de unos 37 metros y desde el piso hasta su hombro alcanzaba los seis metros, mientras que al erguir su cuello superaba los 20 metros. El peso aproximado que tenían los adultos de esta especie era de 76 toneladas. Los huesos fosilizados de los ejemplares fueron hallados en una cantera de la región argentina de la Patagonia, y al estar protegidos por el barro lograron conservarse en buen estado.

Fuente: BBC, 14 agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-40882367

La feroz competencia que fue clave en la desaparición de los neandertales de la faz de la Tierra

La desaparición, hace 40.000 años, de la especie arcaica humana neandertal ha sido un misterio para la ciencia. La estirpe neandertal sobrevivió durante cientos de miles de años, en medio de severas fluctuaciones de temperatura, solo para ser testigos de la colonización de Europa por el Homo sapiens, los ancestros del humano moderno, hace 43.000 años. El declive y eventual extinción del neandertal, apenas tres milenios después, se ha atribuido a que homo sapiens tenía una dieta más flexible y variada, y pudo ajustarse mejor a los tiempos de escasez. Sin embargo, un equipo internacional de científicos basados en Tubinga, Alemania, echa por tierra esa teoría. En un reciente estudio publicado en el periódico especializado ScientificReports, sostienen que el menú de nuestros ancestros era básicamente mamut y plantas, igual al de los neandertales. Así que esta última especie fue desplazada y desapareció en una feroz competencia directa por los recursos disponibles, concluyeron.Muchos estudios examinan la cuestión de lo que produjo este desplazamiento, comentó el profesor HervéBocherens, del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoecología (HEP), de la Universidad de Tubinga. Una hipótesis sostiene que la dieta del humano anatómicamente moderno era más diversa y flexible y frecuentemente incluía pescado, explicó. Bocherens y su colega Dorothée Drucker, una biogeóloga de la misma institución, decidieron poner a prueba la hipótesis analizando los hábitos dietéticos de estos ancestros humanos en base a los fósiles más antiguos encontrados en las cavernas de BuranKaya, en la península de Crimea, en Ucrania.

Fuente: BBC, 14 agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-40875932

La sorprendente habilidad de las abejas para entender el concepto del número 0

Son productoras de miel, cumplen un servicio ecológico fundamental polinizando a la mayoría de las plantas que nos brindan alimentos y, por si fuera poco, son capaces de entender el concepto del cero. La capacidad de las abejas para entender la falta absoluta de cantidad fue descubierta por investigadores de la Universidad RMIT de Melbourne, en Australia, que presentaron recientemente el resultado de sus estudios en una conferencia sobre comportamiento en Portugal.La idea del cero es difícil de entender incluso para los humanos: los niños pequeños suelen tener dificultad para ello y lo aprenden después de otros números. En el reino animal tampoco abunda la compresión de este concepto. Pero mientras que los monos y los chimpancés, por ejemplo, pueden llegar a aprenderlo, sorprende que las abejas, que tienen un cerebro tan pequeño, también puedan hacerlo. De hecho, son los primeros invertebrados que han demostrado esta curiosa habilidad. Para poner a prueba esta capacidad, los científicos utilizaron abejas melíferas.Crearon dos plataformas en las que colocaron entre uno y cuatro objetos iguales.Y como las abejas aprenden más rápido no solo cuando se las premia si hacen lo correcto, sino también cuando se las castiga cuando se equivocan, las recompensaban con una sustancia dulce cuando volaban hacia la plataforma con menos objetos y las castigaban con una solución de sabor desagradable cuando elegían la que tenía más. En el 80% de los casos, se inclinaron por la opción que ofrecía menos objetos. Cuando tenían que elegir entre una con pocos objetos y otra con cero objetos, elegían cero. Para las abejas, el cero es un número En una segunda etapa, repitieron el mismo experimento pero variando el número de objetos.

Fuente: BBC, 14 agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-40850556

El secreto pasado caníbal de uno de los sitios más pintorescos de Reino Unido

El Desfiladero de Cheddar en las montañas de Somerset, en el sur de Inglaterra, es uno de los sitios más espectaculares en Reino Unido, con amplios acantilados, valles y cavernas rocosas. Y en sus cuevas se han descubierto cuantiosos restos de las culturas prehistóricas que habitaban en el lugar, entre hace 12.000 y 17.000 años. Nueva evidencia paleontológica encontrada en la Cueva de Gough, sin embargo, da cuenta de un pasado que hoy en día podría ser calificado como siniestro. Una serie de marcas en zigzag en huesos humanos encontrados en esa caverna apunta a un ritual canibalístico, en el que estos antepasados de los británicos consumían la carne de sus muertos antes de marcar los huesos. Es la primera vez que se nota esta práctica dentro del Paleolítico -o antigua Edad de Piedra- que data de entre hace 2,6 millones de años y 12.000 años A.C., en cualquier parte del mundo. Desde hace un tiempo, los científicos han reconocido que la antropofagia estaba activa en la Cueva Gough,pero no estaban seguros si la práctica de comer otros humanos tenían un significado simbólico. Y para averiguarlo, una investigación del Museo de Historia Natural de Londres y la UniversityCollege London (UCL) comparó cientos de marcas de cortes halladas en huesos humanos y animales. Los investigadores afirman que los inusuales cortes en un hueso del antebrazo son marcas talladas a propósito. No son el simple producto del corte de la carne de un hueso, como dejaría un carnicero. Tampoco son marcas de dientes desgarrando la carne. Es más, las marcas en zigzag parecen imitar los diseños de otros objetos tallados de la misma época.

Fuente: BBC, 14 agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-40887379

Cómo el mercurio reveló mundos ocultos en la ciencia antes de convertirse en un elemento condenado

Nuestro primer encuentro con el mercurio, ese maravilloso, extraño y temible elemento, es inolvidable para muchos de nosotros. Ese metal líquido y brillante que parece tan íntegro pero que podemos deshacer en una multitud de bolitas perfectas y volverlas a unir en una gran gota con peligros ocultos tiene una relación con la humanidad de larga data. Una relación que se amargó a tal punto que estamos tratando de romperla, pues hemos contribuido a la polución del medioambiente, al superar la acción de los volcanes y la erosión, y pusimos en un peligro innegable a plantas y animales, incluidos nosotros mismos.  Cuando el Hg entra en el agua, las bacterias lo convierten en algo más insidioso y letal: el neurotóxico metilmercurio, que atraviesa con mucha más efectividad las membranas de las células animales y hace un daño más profundo y duradero. Cientos de estudios lo han comprobado y casos desastrosos llevaron al Convenio de Minamata de la ONU, un tratado internacional cuyo objetivo es proteger la salud humana y el medio ambiente de las emisiones y liberaciones antrópicas de mercurio y sus compuestos. Sin embargo, antes de decirle adiós vale la pena recordar que históricamente el mercurio en su forma elemental fue clave para abrir las puertas de lo posible.

Fuente: BBC, 13 agosto de 2017
http://www.bbc.com/mundo/noticias-40854958

Ejemplares de oso negro fueron avistados en México

Las autoridades ambientales de México anunciaron el avistamiento de cuatro osos negros americanos, una hembra y tres cachorros, en el estado de Chihuahua, ubicado al norte de este país. La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP)  calificó de sobresaliente el hallazgo, que se produce gracias al apoyo de las brigadas de monitoreo comunitario y cámaras trampa, que registraron a los cuatro ejemplares en un estado de salud óptimo. De acuerdo a datos de esta comisión, existen 122 osos negros dentro del Área Natural Protegida Campo Verde, ubicada en los municipios de Madera y Casas Grandes, en Chihuahua. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza esta especie de oso está considerada como preocupación menor y sus poblaciones están en crecimiento; sin embargo, en México se encuentra clasificado como especie de fauna silvestre sujeta a protección especial y expertos han recomendado incluir al oso negro americano en la lista de especies en peligro de extinción.Las principales amenazas que enfrentan los osos negros americanos en México son la pérdida de su territorio debido a la deforestación, fragmentación del bosque provocada por prácticas forestales no sustentables y la cacería, ya que en algunas regiones de este país es considerado un trofeo de caza.

Fuente: NatGeo en español, 14 agosto de 2017
http://www.ngenespanol.com/naturaleza/animales/17/08/11/osos-negros-fueron-vistos-en-chihuahua-en-mexico/