Primer nido con crías de dinosaurio con pico de pato es hallado en Mongolia

Un grupo de científicos hallaron en Mongolia un nido de dinosaurios con pico de pato, de la familia de los hadrosáuridos, el primero en el que se encuentran restos de embriones de esa especie, reveló un estudio publicado hoy por la revista PLOS ONE. El nido contaba entre tres y cuatro especímenes y tenía además fragmentos de cáscara de huevos, de acuerdo con los resultados de la investigación liderada por Leonard Dewaele, paleontólogo de la Universidad de Gante, con científicos del Instituto Real de Ciencias Naturales de Bélgica. El hallazgo se produjo en un área conocida como la Tumba del Dragón en el desierto del Gobi, en Mongolia, una zona en la que se han encontrado numerosos fósiles de este tipo de dinosaurios gigantes (Saurolophus angustirostris), desde el descubrimiento del lugar en 1947. La prueba de que estos especímenes eran bebés se encontró en la longitud de sus cráneos, apenas un 5 % de la de un adulto de esta especie. Además, se descubrió que los huesos mostraban una escasa osificación y una textura esponjosa, lo que indica que se trataba de animales muy jóvenes a la hora de su muerte. Los investigadores remarcaron que estas crías de dinosaurios no habían mostrado aún la característica cresta craneal en el parte superior de su cabeza. El nido se encontraba en la ribera de un río, pero el estudio no determinó si estos “bebés” dinosaurios estaban todavía dentro del huevo o acababan de salir de la cáscara en el momento del fallecimiento. Estos lagartos crestados, como también se les conoce, vivieron en el Cretácico Superior, hace aproximadamente 65 millones de años, en lo que hoy es Norteamérica y Asia.

Fuente: El Sol de México Ciencia, 19 de Octubre de 2015,
http://oemenlinea.com.mx/ciencia-y-tecnologia/44100-primer-nido-con-crias-de-dinosaurio-con-pico-de-pato-es-hallado-en-mongolia

La gran mancha roja de Júpiter sigue disminuyendo

Los astrónomos están ansiosos por saber lo que está ocurriendo en Júpiter,  la gran mancha roja enorme en su atmósfera continúa disminuyendo su tamaño, se ha vuelto más circular y tomado un color más naranja. Las más recientes imágenes capturadas por el telescopio espacial Hubble, publicadas por la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA), revelan una amplia gama de características, incluyendo vientos, nubes y tormentas en Júpiter.  Con imágenes, investigadores del Centro Espacial de Vuelo Goddard de la NASA produjeron dos mapas globales de ese astro, que son las primeras imágenes anuales del programa OPAL (Outer Planet Atmospheres Legacy) que estudia la evolución de Júpiter, Urano, Neptuno y Saturno. Las ilustraciones revelan que el eje de la mancha roja gigante en la atmósfera de Júpiter continúa disminuyendo, estimándose en cerca de 240 kilómetros más corto de lo que era en 2014. La gran mancha se ve menos ovalada y más circular, pero el color rojo que la caracterizaba está palideciendo a un tono naranja, mientras que en el corazón de la tormenta se observa un inusual y tenue filamento que se extiende por casi todo su ancho. Los vientos de Júpiter serían de aproximadamente 540 kilómetros por hora y se observa una característica curiosa: una onda similar a las baroclínicas que se forman en la atmósfera de la Tierra donde los ciclones se están formando. La onda ubicada en el norte del ecuador del planeta, ha sido vista sólo una vez antes, cuando la nave espacial Voyager 2 capturó tenues imágenes hace décadas, en 1977. Las últimas imágenes, tomadas durante un período de 10 horas el pasado 19 de enero permitieron a los científicos crear los dos nuevos mapas de Júpiter y en estos se pueden determinar diferentes fenómenos en su atmósfera, como la velocidad de los vientos.

Fuente: El Sol de México Ciencia, 19 de Octubrede 2015,
http://oemenlinea.com.mx/ciencia-y-tecnologia/43377-la-gran-mancha-roja-de-jupiter-sigue-disminuyendo-astronomos

Hallan dientes humanos fósiles de más de 80,000 años

Esta foto difundida por la revista Nature muestra dientes humanos superiores hallados en la cueva Fuyan de la provincia de Hunan en el sur de China. Decenas de dientes humanos fósiles de esta cueva en China revelan una población humana en el sur de Asia hace más de 80.000 años. Antes de este descubrimiento, los fósiles más antiguos correspondientes a nuestra especie en el sur de Asia tenían apenas 45.000 años. Se cree que nuestra especie, el Homo sapiens, apareció en África hace 200.000 años y luego se extendió a otros continentes. Los detalles de esa dispersión siguen siendo oscuros. El descubrimiento en la provincia de Hunan refuta una teoría de que la primera ola llegó al sur de Asia hace 60.000 años. El hallazgo puede significar que la gente llegó en varias oleadas, dijo Maria Martinon Torres, de la University College de Londres, uno de los autores del estudio. Científicos no podían fecharlos de manera directa, pero el análisis de muestras minerales y fósiles animales indica que los dientes tienen entre 80.000 y 120.000 años. El hallazgo plantea la interrogante de por qué nuestra especie llegó a Europa hace apenas 45.000 años. Tal vez los neandertales impidieron su entrada, los superaron en la competencia de los cazadores recolectores hasta que sus poblaciones empezaron a disminuir. El descubrimiento ofrece perspectivas interesantes. Shara Bailey, una especialista en evolución del diente humano en la Universidad de Nueva York, dijo que algunos dientes parecen tener caries, algo inusual para seres humanos de una época tan antigua. Las caries eran poco comunes antes de la aparición de la agricultura, que alteró la dieta humana hace unos 10.000 años.

Fuente: El Nuevo Heradl Ciencia, 19 de Octubre de 2015,
http://www.elnuevoherald.com/noticias/curiosidades/article39139746.html

Así fue como las jirafas ganaron por un cuello

Las jirafas han enseñado sobre la evolución a generaciones de estudiantes. La jirafa moderna Giraffa camelopardalis suele citarse como ejemplo de libro de texto para demostrar que Darwin y Wallace tenían razón y que Lamarck estaba equivocado. El argumento es más o menos así. Imagina una pequeña jirafa hambrienta contemplando unas deliciosas hojas en lo alto de un árbol. Un alumno de la escuela evolutiva de Lamarck supondría que la pequeña jirafa estiraría el cuello para atrapar las hojas más bajas y con el esfuerzo, desarrollaría un pescuezo más largo que después heredaría a sus hijos.  En cambio, un darwiniano esperaría que las jirafas presentaran cuellos de distinta longitud y las que casualmente lo tuvieran un poco más largo alcanzarían más comida, sobrevivirían más tiempo y se aparearían con suficiente frecuencia para pasar esa variación a la siguiente generación, que a su vez repetiría el escenario Con todo, pese a la popularidad del experimento teórico, poco sabemos de la manera como la jirafa obtuvo realmente su cuello. Los altos fisgones arbóreos de hoy tuvieron que evolucionar de antepasados con cuellos cortos. La respuesta nos llega de un nuevo estudio de Melinda Danowitz, anatomista del Colegio de Medicina Osteopática y sus colegas del Instituto de Tecnología de Nueva York. Las jirafas no son los únicos animales que han desarrollado cuellos impresionantemente largos. Por ejemplo, los dinosaurios saurópodos y los plesiosauros acuáticos se estiraron a longitudes añadiendo vértebras a sus columnas y alargando huesos individuales.

Fuente: Nat Geo Español, 19 de Octubre de 2015,
http://www.ngenespanol.com/ciencia/descubrimientos/15/10/13/jirafas-evolucion-ganaron-por-un-cuello-alimentacion-adaptacion.html

Chernóbil y otros lugares donde la fauna prospera sin personas

Un lobo gris europeo merodea un hábitat prohibido a las personas cerca del sitio del desastre nuclear de Chernóbil. La población lobuna de la zona se ha incrementado siete veces más que en otras reservas regionales. En Chernóbil y otros rincones del mundo, las catástrofes para las poblaciones humanas se han convertido en ventajas para la vida silvestre. En lugares asolados por guerrillas, lluvia nuclear y armas químicas, las poblaciones de animales salvajes se han recuperado en grandes cifras en tierras que hemos vuelto demasiado contaminadas o peligrosas para la vida humana. La vida animal y vegetal está repuntando con fuerza en la zona del desastre nuclear de Chernóbil, que ha permanecido inalterada por la actividad humana durante casi 30 años, informa Jim Smith, científico ambiental y autor de un nuevo estudio sobre la vida cerca del sitio. Se parece mucho al paisaje del resto del área en Ucrania y Bielorrusia, pero sin personas. Hace diez años, era como un pueblo invadido por el bosque. Hoy es como un bosque que se ha tragado unos cuantos edificios.  Lobos, alces, jabalíes, osos, linces, ciervos y docenas de especies prosperan en el área evacuada tras el desastre de Chernóbil. El accidente nuclear de Ucrania, ocurrido en 1986, fue uno de los peores en la historia y obligó a evacuar a 116,000 personas de una zona de 4,144 kilómetros cuadrados. Pero hoy, las poblaciones de fauna están multiplicándose en el área que une la frontera de Ucrania con Bielorrusia. La naturaleza florece cuando los humanos son eliminados de la ecuación, incluso después del peor accidente nuclear del mundo, afirmó Smith, profesor de ciencias terrestres y ambientales en la Universidad de Portsmouth, Reino Unido.

Fuente: Nat Geo Español, 19 de Octubre de 2015,
http://www.ngenespanol.com/naturaleza/ecosistemas/15/10/13/chernobil-lugares-donde-hay-animales-sin-personas-vida-salvaje.html

¿Dónde está el lugar más ventoso de la Tierra?

Hay muchos lugares que podrían reclamar el título del punto más ventoso de la Tierra. Su elección depende de la medida y escala de ventosidad con la que se evalúen. La Isla Barrow. Situada en la costa noroeste de Australia, esta pequeña isla ha recibido unas cuantas brisas fuertes, el 10 de abril de 1996, una estación climática sin trabajadores registró una ráfaga de viento que alcanzó los 408 kph. Según la Organización Mundial Meteorológica (WMO, por su nombre en inglés), fue la ráfaga de viento más fuerte que se haya registrado alguna vez. La fuerza desencadenante de este evento extremo fue un ciclón tropical llamado Olivia. Los ciclones tropicales son tormentas circulares que se forman cuando el aire húmedo, caliente, de la superficie del mar se eleva y crea una zona de baja presión. Esta depresión impulsa a los vientos alisios que soplan hacia el Ecuador. La columna de aire que se eleva gira debido al efecto Coriolis, por el que la rotación de la Tierra desvía a los vientos lejos del Ecuador. Estos sistemas pueden producir vientos huracanados. Los que son particularmente intensos son llamados ciclones si se forman en el océano Pacífico sur; tifones si se forman en el norte, o huracanes si se forman en el Atlántico. El ciclón Olivia puede haber creado la ráfaga de viento más fuerte, pero esto no lo hace el ciclón más fuerte que se haya conocido. Una mejor medida es la velocidad sostenida del viento. Según la WMO, el campeón de esta liga puede ser el tifón Nancy, de 1961, que se formó en el océano Pacífico y fue responsable de más de 170 muertes cuando llegó a Japón.

Fuente: BBC Ciencia, 19 de Octubre de 2015,
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/10/151015_vert_earth_finde_lugar_mas_ventoso_yv

Hallan fósiles prehistóricos en Puebla

En la localidad de San Juan Raya, se encontraron nuevos vestigios de animales prehistóricos.Primero, se hallaron los restos de un gliptodonte, un mamífero en apariencia similar a un armadillo y después, partes de lo que podría ser el colmillo de un mamut. El sábado, pobladores de la comunidad encontraron el posible colmillo en una barranca, por lo que lo rescataron al día siguiente para evitar que se lo llevara el agua de las lluvias. El vestigio tiene aproximadamente 32 centímetros de largo y todavía no se ha determinado su origen y antigüedad, lo que debe realizar el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). No está estudiado, pero todos creemos que es un colmillo por la forma que tiene; los huesos son porosos, pero al colmillo se le ven todas las líneas como capas y relleno que no están porosos por dentro. De los huesos de gliptodonte que llegaron a tener dimensiones similares a las de un auto compacto, ya está confirmada su procedencia, tras el hallazgo hace aproximadamente dos meses. Son huesos del caparazón que al irlo sacarlo, se fragmentó. Lo sacaron los especialistas del INAH así de rápido por lo mismo que está en el cauce del río, donde pasa la barrancada y se lo puede llevar el agua fácilmente. Debido a que los restos de gliptodonte se encontraron cerca de donde estaba el posible colmillo, se cree que la antigüedad podría ser aproximadamente de entre 19 mil y 23 mil años, en el Pleistoceno. De ser acertada esta estimación, los animales cuyos restos fueron hallados habrían compartido la región con fauna como los dientes de sable, mastodontes y mamuts. Debido a la antigüedad, que es de miles y no de millones de años como los huesos de dinosaurio, al momento de la extracción del suelo, vestigios como el posible colmillo se deterioran con facilidad, por la falta de dureza. Esto es un poco más reciente, los dinosaurios o fósiles marinos son aproximadamente de hace 100 o 110 millones de años.

Fuente: El Mañana Ciencia, 5 de octubre de 2015,
http://www.elmanana.com/hallanfosilesprehistoricosenpuebla-3049595.html

Extraordinaria lagartija con tres colas 

Un nuevo estudio afirma que el extraño reptil, descubierto recientemente en Kosovo, se cuenta entre apenas un puñado de vertebrados con tres colas conocidos por la ciencia. Si nos resulta extraño que algunos animales puedan regenerar sus colas, qué decir de una lagartija recién descubierta con tres colas nuevas para reemplazar la que perdió. Detectada en junio en la región Metohija de Kosovo, el adulto de la lagartija algiroide (Algyroidesnigropunctatus) tenía tres colas que medían 30, 15 y 10 milímetros de largo respectivamente. El ejemplar, además de ser el primero conocido de su especie con esa peculiar característica, se cuenta entre un puñado de lagartijas de triple cola documentadas en todo el mundo, afirma su codescubridor Daniel Jablonski, biólogo de la Universidad Comenius de Bratislava, Eslovaquia, quien explica que es más frecuente hallar especímenes con dos colas, aunque eso también es relativamente raro. Hace mucho que estudio reptiles y he examinado cientos, tal vez miles de ejemplares, pero esta fue mi primera lagartija de tres colas. Es probable que las tres colas sean el resultado de un fenómeno conocido como autotomía, proceso de autoamputación durante el cual las lagartijas desprenden sus colas para escapar de los depredadores. Los animales regeneran posteriormente un apéndice nuevo, reemplazando el hueso perdido con cartílago. Aunque existen otros vertebrados que reemplazan sus colas, como salamandras y tuátaras (reptil endémico de Nueva Zelanda), la autotomía es más común en las lagartijas. Estudios previos de lagartijas con colas múltiples sugieren que, cuando la cola original se corta parcialmente y permanece unida, suele desarrollarse un apéndice adicional.

Fuente: Nat Geo, 5 de octubre de 2015,
http://www.ngenespanol.com/naturaleza/animales/15/10/1/Extraordinaria-lagartija-con-tres-colas-raro-curioso-deforme.html

¿A qué se debe la pestilencia de la flor cadavérica?  

Ha terminado la espera en la Ciudad de Chicago y los habitantes de esa localidad que ansiaban aspirar el hedor a carne putrefacta de la flor de una planta gigante. Alice, la flor cadavérica del Jardín Botánico de Chicago finalmente se abrió hace unos días, redimiendo así a la institución después que otra planta llamada Spike, decepcionara a sus admiradores, el mes pasado, cuando no logró florecer.  Para el olfato humano, la flor cadavérica es una de las plantas más apestosas del mundo, mas los escarabajos peloteros y las moscas perciben oportunidades en su aroma. Creen que en alguna parte, hay carne podrida donde depositar sus huevos y eso ayuda a polinizar la flor cadavérica, explicó Mo Fayyaz, director del invernadero y el jardín del departamento de botánica en la Universidad de Wisconsin, otros grupos de visitantes hacían fila para oler la flor del Jardín Botánico de Estados Unidos. Su olor es desagradable para nosotros, pero maravilloso para las moscas. Muchos están relatando sus encuentros con la fétida flor en redes sociales y al parecer, valió la pena esperar. ¿Por qué huele tan mal? Endémica de Indonesia, la flor cadavérica prefiere ambientes de mucho calor y humedad y abundante espacio. Sin embargo, llamarla flor es un error, pues se compone de varias flores agrupadas alrededor de la base del tallo (espádice), ocultas por la falda bermellón (espata) de la planta. Y al mirar su tallo gigante, podemos explicarnos la inspiración de su nombre latino, Amorphophallustitanum (David Attenborough acuñó el nombre Titanarum como una alternativa más sutil).

Fuente: Nat Geo, 5 de octubre de 2015,
http://www.ngenespanol.com/ciencia/descubrimientos/15/10/2/explicacion-razon-pestilencia-flor-cadaverica-olores.html

¿Porqué el cometa 67P parece un patito de hule?

En el año y pico desde que la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA)se convirtió en la primera nave espacial en orbitar un cometa, la sonda ha hecho todo tipo de descubrimientos sobre el objeto conocido como Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Por ejemplo, que su superficie es irregular en vez de lisa, como se esperaba y que está cubierto de compuestos oscuros y ricos en carbono, con una cantidad de hielo sorprendentemente escasa. Lo que los científicos no han podido averiguar es cómo fue que el cometa adquirió su extraño aspecto de patito de hule. El cometa tiene dos lóbulos bulbosos: un cuerpo mayor, como de 3 kilómetros de ancho y una cabeza más pequeña, de aproximadamente 1.6 kilómetros de diámetro. ¿Acaso era un solo bulto tallado por la erosión hasta su forma actual, o se formó cuando dos cometas más pequeños chocaron y se quedaron pegados? Por fin, un artículo publicado en línea el lunes pasado, en Nature, parece haber dado con la respuesta: el poderoso pato espacial es descendiente de dos objetos que chocaron. El autor principal, MatteoMassironi, de la Universidad de Padua, Italia, informa que inicialmente, los astrónomos vieron que un motón de material era expulsado del cuello del cometa, sugiriendo que una erosión abundante en dicha región creó la forma peculiar de 67P. Pero muy pronto observamos actividad en todas partes, así que resulta que no hay exceso de erosión en el cuello respecto de otras zonas del cometa.Lo que terminó por convencer a Massironi y sus coautores de que 67P había sido, originalmente, dos cuerpos independientes.

Fuente: Nat Geo, 5 de octubre de 2015,
http://www.ngenespanol.com/ciencia/el-espacio/15/09/30/explicacion-forma-cometa-67p-pato-hule.html

Los secretos de los poderosos volcanes de la Patagonia

Cuando el volcán Cordón Caulle, en la Patagonia, hizo explosión en 2011, lo hizo en forma espectacular. El equivalente a un millón de toneladas de ceniza y roca volcánica salieron expulsadas, gracias a una fuerza equivalente a decenas de bombas atómicas.La erupción de 2011 fue también un evento inusual, en que era la segunda vez en los últimos 50 años que se producía una erupción de riolita, una suerte de granito volcánico.Sin embargo, causaba mayor impresión el saber que la explosión anterior también ocurrió en la Patagonia, en el volcán Chaitén en 2008.  A pesar de sus extraordinarias dimensiones y espectacular violencia, las erupciones de riolita no han sido comprendidas plenamente, porque rara vez ocurren.Uno de los primeros registros que se tienen de estas poderosas emanaciones de magma se produjo en Toba, Sumatra, hace 70,000 años, que sumergió al planeta en un invierno volcánico que duró varios años y que según algunos académicos, casi lleva a la humanidad a su extinción.Además de escupir enormes columnas de humo hasta lo más alto, las erupciones de riolita o vidrio negro volcánico siempre han generado fascinación a lo largo de los tiempos, desde los primeros artesanos. El Cordón Caulle se activó el 4 de junio del 2011, luego de días seguidos con sismos y fuertes emisiones de gas. Las columnas de humo alcanzaron una altura de 15 kilómetros y fueron llevadas por el viento hasta el interior de Argentina. La nieve que cubría las paredes del volcán se derritió rápidamente por las cenizas candentes, por lo que se formaron ríos de pantano que se deslizaban hacia las bases del cráter y las zonas aledañas.

Fuente: BBC Ciencia, 5 de octubre de 2015,
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/10/151002_vert_earth_volcan_patagonia_yv

¿Cuál es el secreto de un amanecer perfecto?

En tan solo ocho minutos, los primeros rayos de Sol alcanzan el horizonte, viajando a 300.000 kilómetros por segundo, un verdadero espectáculo visual. La gran mayoría de nosotros nos perdemos este impresionante evento cada día porque, cuando tiene lugar, todavía estamos en la cama, durmiendo. El amanecer marca el comienzo del día de millones de personas alrededor del mundo. Aquellos que tienen la suerte de encontrarse en la Estación Espacial Internacional, pueden disfrutar de la salida del Sol cada 92 minutos. Eso suma un total de 15 amaneceres al día y sin embargo, muchos de nosotros no disfrutamos de la única oportunidad que tenemos al día de observar este increíble fenómeno. El Sol es el centro de nuestro universo. Crea nuestro clima, nos proporciona energía y marca el orden de las estaciones. Formado hace 4.500 millones de años, esta gigante bola de gas y compuestos nucleares hacen que la vida en la Tierra sea posible, iluminando y calentando nuestro planeta. Es ciertamente una estrella gigante y su masa representa el 99,85% de todo el sistema Solar. La Tierra gira a su alrededor, revelando una brillante esfera dorada que se asoma por el Este. Los rayos del Sol se componen de un amplio espectro de colores que, combinados entre sí, generan luz blanca. A medida que la luz Solar llega a nuestra atmósfera, es dispersada por pequeñas moléculas de gas y el esparcimiento de esa luz depende de la longitud de onda de cada color. El rojo tiene una longitud mayor, pero la del azul es más corta y es la que más se dispersa a nuestros ojos, por eso vemos el cielo de ese color. Al amanecer, cuando el Sol está en la parte baja del cielo, la luz que vemos llega hasta nosotros a través de una gruesa capa de la atmósfera, vapor de agua y polvo, que ayudan a absorber y esparcir la luz azulada, lo que permite que más luz amarilla, naranja y roja llegue hasta nuestros ojos al amanecer.

Fuente: BBC, 5 de octubre de 2015,
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/10/151001_iwonder_ciencia_amanecer_finde_lb





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